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cultura india "castas" Su sombra sobre el cristianismo

Entre la mayoría hindú, el número de cristianos va en aumento. A pesar de ser un hijo de Occidente, el cristianismo en la India está creciendo con identidad propia.

«Los cristianos indios, debido a que viven en estrecho contacto con otras religiones, toman en serio a otras religiones y las incorporan a sus discusiones teológicas, algo que los cristianos occidentales no necesitan», dijo Corolla Pandicto, un sacerdote y físico jesuita. «La perspectiva es en gran medida la misma», dijo Pandicto.

Algunas áreas de la India siempre han sido bastiones del cristianismo, como Goa, un antiguo asentamiento portugués en la costa oeste, y Kerala en el este, donde se cree que se asentó el apóstol Tomás en el primer siglo.

Si bien es difícil probar o refutar el desembarco de Thomas, «existe una fuerte evidencia del desarrollo de una comunidad cristiana en Kerala en el siglo III, en gran parte debido a los comerciantes de especias sirios que se quedaron y se casaron en Kerala», dijo Corinne Dempsey, una colega. . Profesor de Estudios Religiosos en la Universidad de Wisconsin-Stevens Point.

«Una estimación conservadora es que el 60 por ciento de todos los indios cristianos provienen de los dalit y castas inferiores», dijo Salva Raj de la Universidad de Albion.

Los misioneros, aunque prohibidos por el gobierno, están prohibidos en gran medida, gracias al sistema de castas arraigado en la sociedad. Aunque la casta ha sido oficialmente proscrita desde la década de 1950, la sociedad rural opera siguiendo estrictas líneas de casta. la casta más baja, dalit o HarijánAnteriormente llamados «intocables», se enfrentan a desventajas económicas y educativas, así como a una gran discriminación.

India tiene un sistema de cuotas, similar a la acción afirmativa estadounidense, pero sin las realidades de la vida rural. Los sociólogos y antropólogos están de acuerdo en que la religión sin castas es, por lo tanto, atractiva para las tribus locales.

Aún así, es difícil determinar si la fe precede al deseo de movilidad socioeconómica o viceversa, dijo Raj.

Los evangélicos también influyen en los cristianos de las principales iglesias u otras denominaciones, dijo Rowena Robinson, profesora asociada de sociología en el Instituto Indio de Tecnología de Bombay. “La asistencia a eventos evangélicos es difícil de medir la verdadera tasa de conversión. Ambos no deben confundirse. Muchos pueden participar en rituales de curación, etc. sin establecerse de manera permanente”, continuó Robinson, el autor. cristianos de la india Y Cambios religiosos en la India: modos, motivaciones y significados.

Aquellos que se convierten pronto descubren que el cristianismo también está plagado de discriminación, dijo Raj. Incluso después de la adopción de nombres cristianos que no tienen los mismos marcadores de casta obvios que los nombres hindúes, queda claro que se modifican y, por lo tanto, están un paso por debajo. «Hasta hace 30 años, los cementerios cristianos tenían cementerios separados para los dalit conversos», dijo Raj, quien tiene un libro próximo a publicarse. Tratando con los dioses.

Los conversos conservan sus viejas costumbres, tradiciones y relaciones sin cambios. «Casi en todas partes en todos los cambios, es poco probable que el pasado se borre por completo. La persistencia cultural siempre está presente, incluso en términos de estructuras de relación, patrones de matrimonio y elementos rituales», dijo Robinson.

Incluso entre los círculos educados, la influencia de la antigua religión y el hinduismo de sus vecinos es muy grande. Las novias cristianas en la India visten de blanco pero evitan los vestidos por saris. En las bodas cristianas sirias en Kerala, el clímax de la ceremonia es atar el tali alrededor del cuello de la novia, al igual que en las bodas hindúes, dijo Dempsey. Un adorno tali es un adorno en forma de pan de oro que se usa en una cadena de oro. Las tejas cristianas a menudo tienen una cruz para distinguirlas de las tejas hindúes. «Las iglesias cristianas sirias a menudo presentan lámparas de oro de manera prominente como se ve en los templos hindúes», dijo.

Además, «los festivales de santos a menudo se ven como ferias en los templos hindúes, especialmente cuando se trata de procesiones, en las que se trae una efigie del santo, como un murti o estatua hindú».

Los sacerdotes sirios también brindaron consejos astrológicos, aunque Dempsey dijo que esto había caído en desgracia en el último medio siglo. Sin embargo, «algunos cristianos todavía visitan discretamente a los astrólogos y se enfocan en el mahurtam, o momento propicio, cuando se trata de viajar o planear grandes eventos como bodas», dijo.

«Los cristianos de Kerala no ven el aferrarse a los rituales hindúes como una señal de semiconversos», dijo Dempsey, quien coeditó con Raj. Cristianismo popular en la India: escribir entre líneas. «Más bien, consideran que su cristianismo está incrustado en la cultura y se enorgullecen del hecho de que su cristianismo es antiguo, integrado y diferente de las religiones recientes».

Sonjahariya Manz, profesora teórica de informática en la Universidad Jawaharlal Nehru en Nueva Delhi, es hija de un pastor cristiano, pero su familia es originaria de la tribu rural Oraon del norte del estado de Jharkhand. Munz explora las similitudes entre la religión tribal y el cristianismo, centrándose en los elementos que facilitan la conversión. «Los rituales previos a la salvación son muy similares», dijo, «al igual que los mitos, las prácticas y las actitudes hacia toda la creación».

«La teología surge de la realidad viva y concreta», dijo Raj. «Para el [Indian Christians]son la discriminación y la pobreza”.

«La gente occidental es más radical», dijo Ram Surat, un converso de una familia hindú de clase media que trabaja como trabajador social evangélico en un «ministerio de élite para personas que lidian con el sida, el castismo y el sexismo». «Nuestra psicología es diferente».

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