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Encontrar esperanza, incluso esperar: el nuevo pastor luterano de St. John intenta mantenerse a la vanguardia

Autora: Carrina Stanton / Para The Chronicle

Quizás no haya una mejor descripción del momento en que Jim Odden llegó a St. John’s, o su actitud hacia él, que lo que está escrito directamente en la portada.

El pastor Jim, como prefiere que lo llamen, tiene un tatuaje en los nudillos que deletrea la palabra hebrea Yakhal. Simplemente significa esperanza. En un sentido más amplio, es el tipo de esperanza que nos impulsa a esperar y buscar el objeto de la esperanza.

«Espera lo mejor, espera a que llegue y también engorda», dijo Odden sobre el significado de la inscripción.

Odden asumió deberes pastorales en la Iglesia Luterana de St. John en Chehalis hace unos seis meses. Antes de venir a Chehalis, fue párroco en el Ministerio de Mountain View en la zona rural de Dakota del Norte durante cuatro años. Anteriormente, trabajó como capellán en St. Santa nube en el Hospital de Veteranos de la Nube. Un ávido amante de la naturaleza, Odden dijo que pasó algún tiempo buscando una iglesia en el noroeste del Pacífico antes de venir a Chehalis.

«Entre montañas, árboles o agua, digo que si tengo dos de los tres, soy feliz», dijo Odden.

Cuando era joven, los padres de Odden frecuentemente mudaban a su familia para buscar oportunidades de trabajo. Su educación religiosa fue ecuménica: su padre era luterano, su madre católica y su padrastro bautista. Pastor no era un objetivo de carrera para Odden cuando era muy joven. Cuando era adolescente comenzó a trabajar en carpintería con su padre y su hermano y continuó en esa línea de trabajo durante unos 25 años. Cuando creció, comenzó a sentirse llamado al ministerio y, según cuenta, «ignoró demasiado tiempo el golpecito en el hombro».

Finalmente, Minnesota St. Asistió al Seminario Lutero en Paul. Centrándose en la capellanía y el ministerio multicultural. Dijo que eligió la iglesia luterana con su esposa, Kristal, de 28 años. Explicó que la pareja esencialmente iba de «compras de la iglesia» y ambos se sintieron atraídos por la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA), una de las cuatro ramas principales de la iglesia luterana. Odden dijo que ambos sentían que la ELCA estaba más en línea con sus valores personales, aunque Odden señaló que eso no significa que siempre esté de acuerdo con todas las decisiones que toma la denominación.

«Siempre le digo a la gente que haga preguntas, incluso si son preguntas difíciles», dijo.

En la Iglesia Luterana, la mudanza de un pastor a otro lugar se maneja con la participación del pastor, el obispo, la iglesia y un cuerpo gobernante llamado Sínodo. Mientras servía en Dakota del Norte, Odden dijo que tuvo una conversación con un miembro de su Sínodo, lo que llevó a St. Lo llevó a estudiar la apertura de John’s Lutheran. Odden dijo que St. John’s tiene una cantidad similar de fieles que su última congregación, con la iglesia en un solo lugar en lugar de tres edificios diferentes.

«Entonces, en lugar de tener mi oficina en cuatro o cinco ubicaciones, es realmente genial», dijo Odden.

Cuando se mudó a Washington con él, la esposa de Odden, Kristal, es trabajadora social en Panorama en Lacey. La pareja tiene cinco hijos y los dos más pequeños aún viven en casa y asisten a las escuelas de Chehalis. Odden dijo que su familia recibió una cálida bienvenida de parte de los fieles de St. John, miembros que los ayudaron a mudarse a su nuevo hogar e incluso miembros que llenaron la despensa con regalos.

«Fue tan cálido y amistoso como podría ser sin ser demasiado», dijo Odden.

Odden dijo algunas de las cosas que más disfruta de pastorear una congregación, como la confirmación y las reuniones de grupos de estudio bíblico. Explicó que se emociona más cuando interactúa con personas y en entornos que le permiten escuchar lo que tienen que decir.

«La predicación es buena, pero es una calle de sentido único», dijo Odden.

Navegar la adoración en medio de la pandemia de COVID, así como anticipar la adoración posterior a Covid, es quizás uno de los mayores desafíos que enfrenta la iglesia hoy, y St. John’s no es una excepción, dijo Odden. Por un lado, los pastores y líderes de iglesias han tenido que ser más conscientes de las tecnologías. Al comienzo de la pandemia, San Juan comenzó a ofrecer servicios religiosos en vivo en lugar de adoración en persona. Ahora que se han levantado la mayoría de las restricciones, la iglesia ofrece culto local una vez por semana, que también se transmite en vivo para aquellos que quieran seguir uniéndose de esa manera.

Ahora que la transmisión es parte del panorama de la adoración, Odden dijo que nunca podría haber predicho el alcance que podrían tener los servicios de la iglesia virtual. Hay hijos y nietos de feligreses que no viven en el área de St. John’s que se reúnen para adorar casi como una familia, así como ex feligreses que continúan participando en los servicios de la iglesia en otros estados. El liderazgo de la iglesia ve el vapor como parte del futuro de St. John, y recientemente agregó una cabina permanente en la parte trasera de su santuario para albergar equipos de audio y visuales.

Odden dijo que la capacidad de jugar había estado disponible de alguna forma durante más de 20 años, pero se ignoró en gran medida hasta que se hizo necesaria. Este es solo un ejemplo de cómo las iglesias deben estar dispuestas a ser innovadoras y desafiarse constantemente a pensar que la situación sigue siendo la mejor manera de hacer las cosas.

«La mayoría de la gente no sabe lo que viene», dijo Odden. «Las cosas han cambiado y seguirán cambiando, y tenemos que seguir adelante».

Cuando no está en la iglesia, Odden dijo que disfruta pasar tiempo con su familia, especialmente haciendo caminatas. También toca el violín y ha estado investigando genealogía como aficionado durante unos 27 años. Cuando tiene la oportunidad, monta una Harley Davidson. La bicicleta, así como su barba y sus tatuajes, recortan un perfil diferente de los pastores que mucha gente ha llegado a conocer. Dijo que a menudo puede ser una ventaja para algunas personas. Por ejemplo, en el hospital VA, algunos de los veteranos no se sentían cómodos hablando con él frente a un capellán de aspecto más tradicional, mientras que otros estaban más dispuestos a hablar con él porque se sentían cómodos con él.

«No hay una sola persona más o menos calificada, algunas personas están más que felices de hablar con alguien que se parece a mí», dijo Odden.

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