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Ghana Life: revolución religiosa

Según las estadísticas oficiales, basadas en las afiliaciones declaradas por los ciudadanos en el censo nacional, Ghana ha experimentado una revolución religiosa desde su independencia de Gran Bretaña en 1957. Por ejemplo, en 1960 se encontró que el 38% de la población aún afirmaba seguir religiones tradicionales. , pero para 2010 ese porcentaje había bajado a 5,2. Durante el mismo período, la proporción de musulmanes también cayó del 30 % al 17,6 %, pero la proporción de personas que afirmaban ser leales a la Iglesia cristiana aumentó del 24 al 71,2 %. Uno puede preguntarse si realmente puede tener lugar un cambio tan radical en las creencias como el que indican estas cifras.

Un factor a considerar es el crecimiento demográfico. De 6,7 millones en 1961, la población de Ghana ha aumentado constantemente a 25 millones en 2012. Desde la época colonial, la mayoría de los seguidores del cristianismo se ubican en el sur del país, donde la densidad de población es más alta. Como resultado, el crecimiento de la población favoreció al cristianismo en lugar del Islam, que era más fuerte en la mitad norte del país, menos poblada. Los números varían entre los musulmanes, pero como su fuerza es particularmente entre las tribus del norte, pueden aumentar en números absolutos mientras disminuyen relativamente como porcentaje de la población nacional total. Sin embargo, el crecimiento de la población no puede explicar el declive de los lazos con las antiguas religiones fascistas que eran fuertes en todas partes del país.

El destino de las religiones de moda está relacionado con el equilibrio de fuerzas dentro de la comunidad cristiana. Los seguidores de las iglesias protestantes y católicas son casi iguales, pero su proporción combinada de la población total disminuyó del 33,7 por ciento en 2000 al 31,5 por ciento en 2010. Durante el mismo período, la proporción de seguidores de iglesias pentecostales, evangélicas, carismáticas y otras locales. Las iglesias cristianas aumentaron del 35,1 por ciento al 39,7 por ciento. Nuevas iglesias en este grupo han estado surgiendo en todo el país en los últimos años y han representado el mayor aumento en el número total de cristianos. Un factor importante en su popularidad es su alineación con las creencias tradicionales.

Según Michelle Gilbert, escribiendo en Ghana, Yesterday and Today (París 2003), ‘las iglesias evangélicas y carismáticas se encuentran en todo el sur y el centro de Ghana y el «evangelio de la prosperidad» importado de Estados Unidos ha transformado la cultura popular. Este cambio implica la unión de antiguas creencias paganas con los principios del cristianismo. Por ejemplo, la Iglesia Pentecostal toma en serio la amenaza de la brujería y fue la primera iglesia cristiana en ofrecer servicios de «liberación». También ha adoptado la doctrina de sangre por dinero. En el pasado, las personas creían que prosperaban a través del sacrificio de sangre, humana o animal, por lo que el sacrificio de sangre de Jesús se convirtió en una imagen poderosa. La gente dice: ‘Jesús es mío, deja que la sangre de Jesús lave tu rostro.

Al ver que estaban perdiendo miembros ante los pentecostales, las iglesias católica y presbiteriana introdujeron servicios de liberación o exorcismos en la década de 1990. Sin embargo, las estadísticas apuntan a que su relativo declive no se ha detenido, quizás porque no se han incluido otras creencias fetichistas. Otra razón puede ser la falta de pasión en los servicios que preservan los ritos sagrados de la ascendencia europea. Las nuevas iglesias de Ghana crean un extraordinario nivel de ruido en el canto y el tamborileo que continúa durante toda la noche y se puede escuchar a kilómetros de distancia.

Solo el tiempo dirá si las nuevas iglesias cristianas en Ghana han absorbido y neutralizado la religión anticuada, o si la religión fascista ha influido y moldeado la práctica del cristianismo. Mucha gente está motivada por el instinto pero Christian por defecto. De ahí su relación autodeclarada en el censo nacional. Las estadísticas, como suele ser el caso, cuentan solo una parte de la historia.

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