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Grupo de costura de la Iglesia Evangélica Luterana de Greensburg Zion, niñas esperanzadas

29 de enero: llamar a alguien «fulano de tal» no es un cumplido, pero cambie la ortografía a «Coser y coser» y el término adquiere un significado nuevo y positivo.

Es un nombre adoptado por un grupo de mujeres que se reúnen mensualmente en la Iglesia Evangélica Luterana Zion en Greensburg. En casa y en grupos, los miembros confeccionan vestidos, mantas, edredones, sombreros, muñecas y otros artículos para niños de comunidades pobres en los Estados Unidos y en el extranjero.

El Grupo Sew ‘n Sew fue organizado hace unos 10 años por la miembro de la iglesia Paula Sykes de Greensburg. Antes de eso, había estado haciendo vestidos para regalos por su cuenta durante unos dos años.

El grupo ha enviado miles de artículos a organizaciones de ayuda en los Estados Unidos, África, América Central y Asia, junto con refugios para personas sin hogar en Greensburg y Pittsburgh. Recientemente, han estado enviando artículos a la Nación Oglala Lakota en la Reservación India Pine Ridge en Dakota del Sur.

«Cuando Paula se acercó a mí para comenzar este ministerio aquí, estaba muy agradecida y le dije: ‘Sí, por favor haga esto'», dijo el reverendo Brian Chaffee, pastor de la iglesia. «La Iglesia Evangélica Luterana en Estados Unidos tiene un gran alcance, y nuestros dólares a menudo se entregan a Lutheran World Relief y Lutheran Disaster Response, y llegan a nuestro país y al mundo.

“Pero este ministerio nos encuentra con nuestras manos, aquí en el centro de Greensburg, literalmente vistiendo el mundo”, dijo.

Sew ‘n Sew tiene una asociación continua con Little Dresses for Africa, una organización sin fines de lucro con sede en Michigan, que desde su fundación en 2007 ha recolectado más de 10 millones de vestidos para niñas en todo el mundo y se ha expandido para construir escuelas y sistemas de pozos.

Sykes estuvo conectado con la organización por su fundadora, Rachael O’Neill, de St. John’s en Youngwood. Después de escucharlo hablar sobre eso en la Iglesia Luterana de Luke.

«Recibimos apoyo de todo el mundo, así que cuando recuerdas a un equipo local, es porque hacen un gran trabajo y nos ayudan con los costos de envío y realmente facilitan nuestro trabajo», dijo O’Neill. «Sew ‘n Sews es muy bueno enviándonos cosas hermosas».

casa creativa

Al crecer en Irwin, Sykes y sus hermanas aprendieron a coser de su madre, que trabajaba como costurera en casa.

«Siempre teníamos dos máquinas de coser encendidas al mismo tiempo y cosíamos toda nuestra ropa», dijo.

Era un hogar creativo, pero su madre esperaba excelencia, dijo la hermana de Sykes, Pat McCaughtry, que vive en Greensburg y es miembro del grupo Sew ‘n Sew.

«Nuestra mamá nos animó a hacer lo que queríamos hacer, pero tenía que ser perfecto», dijo McCaughtry, el experto residente en crochet del grupo.

Sykes no había cosido durante muchos años hasta que, hace unos 12 años, decidió hacer un vestido para su sobrina y sobrino como regalo de cumpleaños. El gusanillo de la costura la picó una vez más y, antes de darse cuenta, había completado 12 vestidos.

«Sabía que mi sobrina no necesitaba 12 vestidos, así que le pregunté a una amiga qué pensaba que debería hacer con ellos», dijo Sykes. “Él dijo: ‘Puedes hacerlos para niñas pequeñas en África’. «

Eso inició el viaje de ida y vuelta de conectarse con Little Dresses for Africa.

Un amigo le dijo a Sykes que los misioneros de la Iglesia Metodista Comunitaria en la ciudad de Harrison estaban recolectando vestidos para llevarlos a África. Comenzó a comprar telas y otros suministros en mercados de pulgas, tiendas de segunda mano y ventas de garaje.

A medida que las personas y los grupos de la iglesia se enteraron de su proyecto, llegaron donaciones (más telas, ideas e incluso dos máquinas de coser) y nació la idea de iniciar un grupo de costura de Zion.

Muchos de Sew ‘n Sews son miembros de Zion; otros son amigos de Sykes que querían ayudar. Algunos tienen experiencia en costura y ganchillo; otros están estudiando o están allí para ayudar a completar las tareas.

«Estoy aquí por Paula. Ella es mi compañera de costura», dijo Carol Struble de Greensburg en una reunión del grupo el 23 de enero.

«Me encanta todo lo creativo», agregó Helen Bell de Greensburg, quien también cose vestidos. «Mi abuela era costurera y sombrerera, así que debo haber tenido esos genes creativos».

Los miembros trabajan en proyectos individuales en el hogar, luego se reúnen en la iglesia para entregar bienes o participar en tareas que requieren más de dos manos.

Forma de protección

«Los vestidos son pequeños embajadores que nos ayudan a construir relaciones con las aldeas y los ancianos», dijo O’Neill, lo que incluye traer sistemas de agua potable y aulas. “Hemos cavado 96 pozos, cada uno de ellos para atender a 3.000 personas”.

Para una niña de una comunidad pobre, tener un vestido nuevo no es una simple fuente de alegría. Según Little Dresses for Africa, también es una forma de protección.

«Las niñas que visten ropa nueva y limpia tienen menos probabilidades de ser abusadas, explotadas sexualmente o secuestradas», dijo Sykes. «La razón es que alguien parece estar cuidándolos y si desaparecieran estarían perdidos».

Little Dresses tiene pautas estrictas para los vestidos donados. Deben ser de telas coloridas y sin cremalleras. Los botones se pueden utilizar para decorar pero no como cierre.

«Si se rompe una cremallera, el vestido se arruina. Si se pierde un botón, no hay forma de reemplazarlo», dijo Sykes.

Chaffee recordó la vez que alguien dejó un bulto de tela blanca en el porche de Sykes.

«Los vestidos deben tener patrones coloridos porque un vestido blanco se ensuciará y no será algo de lo que estar orgulloso», dijo. “Así que Paula estaba agradecida por el material, así que pensó: ‘¿Qué hago con él?’ «

Chaffee vio una mano divina en el trabajo.

«Creo que ese día más o menos recibió un correo electrónico de su conexión en Little Dresses, y esto fue después del terremoto en Haití, diciendo que necesitaban vestidos blancos para el entierro», dijo Chaffee. «¿Podría tal cosa ser una coincidencia, o Dios literalmente vino a esa puerta en Greensburg con ese regalo?»

Sykes dijo que cree que Sew ‘n Sew Group bendice tanto como aquellos que cosechan los frutos de su trabajo. Cuando empezó, estaba luchando con problemas personales.

«Cuando te sientes peor, lo único que te hace sentir mejor es ayudar a los demás. Coser para niñas pequeñas me ha devuelto la alegría», dijo Sykes. «Dar algo a un niño que no tiene nada, ni siquiera un vestido bonito, les da esperanza. Incluso ese vestido pequeño puede darle a un niño la esperanza de una vida mejor».

Shirley McMarlin es redactora de Tribune-Review. Puede contactar a Shirley por correo electrónico a smcmarlin@triblive.com o vía Twitter.

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