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La iglesia de Billings se vuelve creativa ante la escasez de pastores

BILLINGS – La escasez de mano de obra que azota a gran parte de Estados Unidos se ha extendido a las bancas. Iglesias como Atonement Lutheran en Billing Heights están luchando por encontrar pastores y eso podría significar grandes cambios en el futuro del modelo de iglesia tradicional.

«Siempre hay un poco de suspenso, nunca estamos seguros de quién nos guiará», dijo Sara Beth Wald, miembro de la Iglesia Luterana Atonement.

Esta escasez está ocurriendo en las iglesias de todo el país.

«Hay al menos 600 puestos vacantes en la ELCA en todo el país», dijo la pastora laica Kristin LaVe.

La ELCA es la Iglesia Evangélica Luterana en América. Aquí en Montana, hay 35 posiciones abiertas en el sínodo.

Esto ha obligado a las iglesias a cambiar la forma en que siempre hacen las cosas. En Atonement Lutheran, los pastores invitados dirigen los servicios dominicales.

Tyler Amundson ha sido pastor invitado en la iglesia tres veces hasta ahora, y en realidad es metodista.

“Hay gente que se quema, que sale del ministerio. No hay tanta gente para reemplazarlos», dijo Amundson.

Amundson cree que la pandemia tuvo un gran impacto en los pastores. Él dice que menos personas están ingresando al ministerio y muchos están dejando la vida religiosa para servir a sus comunidades de otras maneras.

En realidad, es el director ejecutivo de Big Sky Senior Services, no un pastor de tiempo completo.

«Muchos pastores sienten la necesidad de estar más en la comunidad», dijo Amundson.

Butch Morse está en el comité de llamadas buscando un pastor permanente.

“En este momento, es difícil mover a un pastor, debido a la mudanza y los gastos. Esa cosa es bastante alta», dijo Morse.

Muchos aquí creen que el futuro de un modelo de iglesia tradicional tendría que cambiar para mantenerse al día con la escasez.

“Entonces, para mí, la solución previsible es que las iglesias tendrán que buscar diferentes modelos de pastoreo”, dijo Amundson.

LaVe cree que muchas iglesias pueden celebrar servicios juntos.

“Las iglesias pueden terminar reinventando cómo se ve su ministerio, pueden combinar fuerzas con otra iglesia pequeña”, dijo LaVe.

Aunque Atonement Lutheran ha sido creativo con sus ajustes, ciertamente ha sido difícil.

«Aunque nos hemos unido tan maravillosamente como comunidad de la iglesia y los voluntarios han sido maravillosos, hay una capa adicional de ansiedad cuando no tenemos un pastor», dijo Beth Wald.

Morse dice que la búsqueda de un pastor podría llevar algún tiempo.

«No es fácil y lleva tiempo. Todos tienen que ser pacientes”, dijo Morse.

Haga clic aquí para obtener más información sobre Atonement Lutheran.

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