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La Iglesia Luterana Calvary en Willmar celebra 150 años de fe en Cristo y la comunidad – West Central Tribune

WILLMAR – En sus 150 años de historia, la Iglesia Luterana Calvary de Willmar ha tenido tres edificios, tres nombres, 30 pastores, ha estado en muchas iglesias diferentes y ha sido el hogar espiritual de miles de personas.

A lo largo de 2022, la congregación ha celebrado este cumpleaños histórico, recordando el pasado de la iglesia, esperando lo que se espera sea un futuro igualmente largo y fructífero.

«Queríamos celebrar nuestro pasado, mirar dónde estamos ahora. También en formas de celebrar el futuro. ¿Cómo serán los próximos 150 años de Calvary Church», dijo Krista Willis, presidenta de 150. comité de aniversario en el Calvario. «Queríamos asegurarnos de celebrar el pasado, el presente y el futuro».

Dean Johnson y Krista Willis observan la cronología de la Iglesia Luterana Calvary.JPG

El pastor principal de la Iglesia Luterana Calvary, Dean Johnson, a la izquierda, y la presidenta del comité del 150 aniversario, Krista Willis, observan la cronología de la iglesia que se exhibe en el salón de compañerismo de la iglesia. La línea de tiempo compilada por Jean Berg y otros fue creada como parte del 150 aniversario de la iglesia. Los actos para celebrar el hito finalizarán el próximo fin de semana.

Shelby Lindrud / West Central Tribune

La celebración de un año comenzó en enero con la nueva dedicación de la campana original de la iglesia, siguió durante el verano con un gran evento automovilístico con el tema de los años 50 y concluirá el 3 y 4 de diciembre.

Las festividades comienzan el sábado 3 de diciembre a las 5:30 p. m. con un servicio en la capilla seguido de un almuerzo congregacional en Bethany Hall. Paul Steigerwald, miembro vitalicio, será el maestro de ceremonias con Fellow Reflections de Donna Gilbertson y Duaine Amundson, ambos miembros vitalicios.

El domingo 4 de diciembre, el obispo Dee Pederson, obispo del Sínodo del Suroeste de la Iglesia Evangélica Luterana en América, predicará los sermones dominicales en los servicios de las 8 y las 10:15 am. El programa de Navidad para niños será parte del servicio de 10:15 y la Santa Comunión.

Los interesados ​​en comprar boletos para el almuerzo pueden comunicarse con la iglesia y todos son bienvenidos a asistir a los servicios.

«Esta es la ceremonia de clausura», dijo Willis. «Cualquiera puede ir».

Fundada en diciembre de 1872, Calvary comenzó como la Iglesia Evangélica Luterana Noruego-Danesa de Willmark. En 1897 se convertiría en la Iglesia Luterana Libre de Noruega y en 1943 pasó a llamarse Iglesia Luterana Calvary. Los servicios se llevarían a cabo en noruego hasta 1943, cuando la congregación votó para comenzar a adorar en inglés. Calvary se unió a la ELCA en 1988.

Iglesia Luterana Calvary Willmar.JPG

La Iglesia Luterana Calvary ha estado ubicada en la avenida sureste de Olena en Willmar desde 1961. El edificio actual es la tercera estructura de la iglesia. Los dos primeros estaban en First Street South y Litchfield Avenue.

Shelby Lindrud / West Central Tribune

Antes de que se construyera la primera iglesia permanente, los servicios se llevaban a cabo en las casas de los miembros o en el juzgado local. En 1874, se construyó el primer edificio, una estructura de troncos en la esquina de First Street y Litchfield Avenue, donde ahora se encuentra el First Street Bridge.

La segunda iglesia, una estructura de ladrillo construida en el mismo lote que la primera, se inauguró en octubre de 1903 y tenía una vidriera de colores brillantes que representaba regalos del cielo y la tierra, incluidos un arco iris y una paloma.

En 1958, 55 años después de mudarse a la iglesia de ladrillo, la congregación votó para construir una nueva iglesia en Olena Avenue. La primera sección de la iglesia actual se completó y dedicó en 1962.

Ha habido cuatro adiciones importantes en los últimos 61 años, que incluyen oficinas, un ala educativa, un campanario y una capilla. También agregó vidrieras adicionales para que coincidan con los paneles originales de 1903.

Pero no es solo la iglesia la que hace Calvary, también es la gente. Para muchos miembros de Calvary Lutheran, la iglesia ha sido su vida y su familia espiritual durante la mayor parte, si no toda, de sus vidas. Esa es otra razón por la cual la congregación sintió que era importante celebrar el 150 aniversario de la iglesia.

«Está mi familia de la iglesia, esas personas que han sido parte de mi viaje de fe», dijo Willis. «Es todo lo que le importa a la gente».

Calvary Lutheran vitral paloma y arcoiris.JPG

La vidriera original de 1903 en el santuario de la Iglesia Luterana del Calvario muestra un arcoíris y una paloma, que representan regalos del cielo.

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Los miembros se han unido a varias sociedades, organizaciones y grupos a lo largo de la historia de la iglesia. Han hecho muchas buenas obras, tanto dentro como fuera de los muros del Calvario; incluyendo el suministro de cajas de bautismo y edredones para recién nacidos, cantando en varios coros, iniciando y patrocinando tropas de Boy Scouts y Girl Scouts, siendo voluntario con Meals on Wheels, patrocinando a dos familias. Desde Vietnam a mediados de la década de 1970, para enseñar en la escuela dominical y realizar viajes misioneros.

El alcance comunitario siempre ha sido una gran parte de la misión de Calvary y una de las razones por las que la gente viene a la iglesia, dijo Johnson. El apoyo comunitario es un aspecto importante de la identidad de Calvary, donde las donaciones caritativas están escritas en sus estatutos.

El primer 10% de la contribución semanal de la iglesia al fondo general se da a la caridad, llamada First Fruits Benevolence Giving. En 2021, fueron $ 68,096 para organizaciones como la programación de Misioneros de la ELCA, Green Lake Bible Camp, Salvation Army, Link, Kandiyohi County Food Shelf, Habitat for Humanity y muchas otras.

«Queremos marcar una diferencia en la comunidad», dijo Johnson.

Dean Johnson mira fotos pasadas de la Iglesia Luterana Calvary.JPG

El pastor Dean Johnson mira fotos anteriores de la Iglesia Luterana Calvary. Las fotos incluyen la construcción del edificio actual en el sureste de Willmar y todas las clases de confirmación en la historia de la iglesia.

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Los últimos años han sido un desafío para Calvary, como para muchas iglesias. Aunque la iglesia tiene una membresía de poco más de 2000 personas, asistir a la iglesia todas las semanas puede ser difícil.

Luego vino la pandemia del COVID-19, que hizo que Calvary pausara muchos de sus programas. Algunos han comenzado a regresar, por ejemplo la escuela dominical, y otros aún no han reiniciado como los coros.

Afortunadamente, Calvary invirtió mucho en tecnología en la iglesia, por lo que ofrecer servicios en línea no fue un gran obstáculo y es algo que sigue ofreciendo.

«Tuvimos la suerte como congregación de poder ofrecer servicios de YouTube y en línea cuando estábamos pasando por COVID», dijo Willis.

En los próximos años, Calvary seguirá enfrentando desafíos y oportunidades. Una de esas opciones es decidir cómo usar los fondos que la iglesia ganó con la venta de Jerome «Jerry» Anderson en 2021. El devoto miembro de la iglesia legó 416 acres a la iglesia con el entendimiento de que los fondos no se utilizarían para gastos operativos generales, sino para gastos de capital.

El regalo se hizo en 2014. Con $800.000 en efectivo, la iglesia era propietaria del terreno con los primeros seis años de alquiler del terreno y el precio de venta del terreno en 2021 a $4,5 millones, $5,8 millones.

La primera adquisición importante de la iglesia fue un terreno adyacente, el antiguo sitio de Bethesda Heritage. Los próximos pasos para la iglesia todavía están siendo discutidos y decididos por la congregación.

«¿Cómo vamos a cumplir los deseos de Jerry Anderson?», dijo el presidente de la junta de la iglesia, Kim Larson. «Quería ver crecer el Calvario».

Mientras Calvary celebra 150 años en Willmar, la meta es que la iglesia continúe creciendo y ayudando no solo a sus miembros sino también a la comunidad. A lo largo de los años, la iglesia ha evolucionado bien con los tiempos, y es algo que los miembros esperan con ansias.

“Todos evolucionan en torno a la idea de tratar de conectar con las familias y tratar de apoyar la fe de nuestra juventud, la fe de nuestros hijos y nuestra fe”, dijo Willis. «Mientras miramos hacia el futuro aquí, todo siempre se está desarrollando».

Campanario de la iglesia luterana del Calvario.JPG

El campanario se muestra en la Iglesia Luterana Calvary en Willmar. La primera celebración del 150 aniversario de la iglesia fue la nueva dedicación de la campana de la iglesia, que fue renovada.

Shelby Lindrud / West Central Tribune

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