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Obispos luteranos transgénero han renunciado por acusaciones de racismo

LOS ANGELES (AP) – Un sacerdote transgénero de San Francisco hizo historia el año pasado Un obispo de la Iglesia Evangélica Luterana en América renunció en medio de acusaciones de racismo luego de despedir al pastor de una congregación predominantemente latina.

La reverenda Megan Rohrer, que usa el pronombre «ellos», dirigió uno de los 65 sínodos de la iglesia y supervisó unas 200 congregaciones en el norte de California y el norte de Nevada. Fueron elegidos en mayo de 2021 para cumplir un mandato de seis años como obispos del Sínodo de la Sierra del Pacífico.

En una carta enviada al Sínodo el sábado, Rohrer dijo que renunciaba debido a la «constante desinformación, acoso e intimidación» que había enfrentado el sínodo para destituir al pastor de la Misión Luterana Latina el 12 de diciembre, fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. . , una fiesta importante para la congregación de la iglesia en Stockton, California.

Rohrer despidió al ordenado Nelson Rabell-Gonzalez después de que la iglesia investigara las denuncias de acoso verbal y represalias contra el pastor, todo lo cual él ha negado. El consejo del sínodo votó el 11 de diciembre para rechazar el llamado de Rabell-González como promotor de misiones y terminar su trabajo después de que dijo que se negaba a cumplir con ciertas condiciones obligatorias.

Rohrer no estuvo disponible para hablar con The Associated Press el martes y dijo que estaban «tratando de descansar y estar con mi familia».

Un portavoz de la ELCA declinó hacer más comentarios el martes.

Después de que la destitución de Rabell-González molestó a los miembros de la Misión Luterana Latina, la obispa Elizabeth A. Eaton, la obispa presidenta de la denominación, nombró un «panel de audiencia» de tres personas en marzo para investigar las acciones de Rohrer.

Ese informe fue publicado el 1 de junio. Hizo varias recomendaciones a la ELCA, entre ellas disculparse con la comunidad de la iglesia latina por el daño causado, planificar capacitación contra el racismo para el personal y los líderes de la iglesia, realizar una «visita de sanación» a la comunidad y crear un grupo de trabajo para revisar las políticas de la iglesia. . y procedimientos.

Los líderes de la iglesia comenzaron el proceso de disciplinar a Rohrer el domingo después de que renunció el sábado. Eaton publicó en Twitter que la Conferencia Episcopal se reunió el domingo, una reunión a la que dijo que Rohrer «decidió no asistir».

«Dije que comenzaré el proceso disciplinario de inmediato, incluida la suspensión del obispo Rohrer, según la información adicional que ha salido a la luz».

Agregó que el proceso tomará tiempo y continuará «brindando actualizaciones según corresponda».

En Twitter, Rohrer cuestionó la decisión de la iglesia de continuar con el proceso disciplinario luego de su renuncia, «sin dar detalles sobre lo que hice».

«Eso parece entrar en conflicto con sus procedimientos», dijo Roher.

Los miembros del panel de audiencia informaron que la congregación de la Misión Latina Luterana no sabía que su pastor había sido despedido el 12 de diciembre. La congregación, compuesta en su mayoría por inmigrantes mexicanos, organizó un elaborado programa ese día, con mariachis, bailarines tradicionales y actuaciones infantiles, todos dirigidos. de su pastor.

Un video, que fue grabado en vivo por uno de los feligreses, muestra a los feligreses preocupados. Una mujer dijo en español: “El pastor Nelson ha trabajado duro para que este día sucediera. Ha hecho mucho por nuestra comunidad. Ha luchado por nuestros derechos».

Otros dijeron que la medida de despido fue «injusta» y «racista». El informe señala que otros feligreses cuestionaron si las denuncias contra Rabell-González eran de naturaleza sexual y se enojaron más cuando no recibieron respuesta de Rohrer u otros líderes.

El informe también dice que Rohrer amenazó con llamar a la policía a un niño y a su padre si no salían de la sacristía, una amenaza que la comunidad inmigrante considera racista. Rohrer usó un chaleco antibalas durante el servicio debido a «preocupaciones de seguridad y bienestar», según el informe.

Eaton anunció en un informe del 27 de mayo que había pedido a la iglesia la renuncia de Rohrer al sínodo.

“Hay problemas de confianza rota en todos los niveles, desde miembros individuales y comunidades hasta la iglesia en general, que requerirán trabajo para resolverse”, dijo en el informe.

Dijo que planea actuar y considerar varias de las recomendaciones del grupo, particularmente la necesidad de capacitación en antirracismo y sensibilidad cultural.

La Asociación de Ministerios Latinos de la iglesia tuvo fuertes palabras para Eaton en una declaración del 28 de mayo después de que no presentara cargos disciplinarios contra el obispo por «conducta racista» contra la congregación.

Los líderes de la asociación calificaron la declaración de Eaton como «débil e insensible» y enmarcaron las acciones racistas como «decisiones injustas» y «eventos desafortunados». También dijeron que su mensaje ignoraba el sufrimiento de toda una comunidad y permitía que «un atacante blanco decidiera su propio destino», una decisión profundamente arraigada en la supremacía blanca y el racismo sistémico.

En una declaración anterior, el consejo del sínodo dijo que decidió suspender a Rabell-González «después de la comunicación continua de acoso verbal y actos de represalia de más de una docena de víctimas desde 2019 hasta el presente». Pero los funcionarios de la iglesia no han especificado exactamente cuáles fueron las transgresiones del pastor.

Rabell-Gonzalez fue uno de los candidatos en la elección episcopal. Después del nombramiento de Rohrer, los funcionarios de la iglesia describieron los pasos obligatorios que debe completar Rabell-González, que los funcionarios dijeron que se negó a cumplir el 9 de diciembre. Dos días después llegó el llamado del consejo para renunciar.

La decisión de abandonar el llamado del pastor también redujo los fondos de la congregación, según el informe, dejando a la comunidad sin pastor ni edificio para la iglesia.

Rabell-González, quien habló con la AP desde su natal Puerto Rico el martes, dijo que continúa al frente de la congregación bajo un nuevo nombre, Iglesia Luterana Santa María Peregrina, en la Primera Iglesia Congregacional en Stockton.

Rabell-González dijo que nunca se negó a seguir las recomendaciones del sínodo y que solo quiere tener la oportunidad de presentar su caso.

«Me han sacado sin juicio, sin ningún proceso disciplinario y sin que se me acuse de nada», dijo.

Rohrer ahora tendrá la oportunidad de montar una defensa como parte de un proceso disciplinario, una oportunidad que Rabell-González dice que le ha sido negada. También dijo que no rechazó la orden del sínodo de ver a un terapeuta. Cuando Rohrer se convirtió en obispo, Rabell-González dijo que esperaba ganar un aliado.

«Obtuve un supresor en su lugar», dijo.

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La cobertura religiosa de Associated Press se proporciona a través de la asociación de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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