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Pastor Dean Hanson, respondiendo al llamado de Dios por 30 años

Por MARY JANE SKALA, Redactora del Centro

PLEASANTON – Al igual que el maíz y la soja, el pastor Dean Hanson está plantado de forma segura aquí.

Desde que aceptó el llamado a Grace Lutheran Church hace 30 años y un año después agregó deberes pastorales a Faith Lutheran Church en Hazard, ha trabajado incansable y fielmente, con gracia, fuerza y ​​alegría.

“Cuando sales de tu puerta, mires donde mires, te das cuenta de que solo el 25% de la comunidad va a la iglesia. Otro 25% reclama una iglesia como hogar pero nunca va, y el 50% no dice nada y nunca va. Ese 50% no es el enemigo. No van”, dijo.

“Estás en un lugar como Pleasanton y Hazard, en medio de un campo misionero. Dondequiera que mires, ves a alguien que necesita una iglesia, alguien que necesita un bautismo, una boda o alguien que necesita atención hospitalaria”, dijo.







Pastor Hanson en la mesa

Dean Hanson no tiene planes de retirarse diciendo: «Mientras Dios me guíe, seguiré adelante».


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“Pero ves la obra de Dios a través de la predicación y la enseñanza, las llamadas al hospital, las visitas a los hogares de ancianos, veo los corazones de las personas. La gente tiene hambre del evangelio”, dijo.

Han recibido invitaciones para pastorear iglesias luteranas en Alaska, Tennessee y Minnesota, entre otros, pero «me negué. Mi congregación y yo oramos al respecto. Esta no fue una decisión que tomaría por capricho. Es algo muy grande”, dijo. “Pero rezas para que te guíen, y si no quieres irte, tienes una respuesta. Nunca quise irme”, dijo.

Primero, un maestro

Hanson siempre sintió la necesidad de convertirse en pastor luterano, pero tomó un camino largo y sinuoso para llegar allí.

Nacido y criado en Elbow Lake, Minnesota, Hanson obtuvo una licenciatura en educación primaria de Concordia College St. Paul, ahora Universidad de Concordia St. llamado pablo Hizo la mitad de su enseñanza como estudiante en una escuela luterana de dos salones donde enseñó a niños de tercer a sexto grado; y la otra mitad en un colegio luterano del barrio de San Pablo.

Hanson enseñó durante dos años en una escuela luterana en el barrio Itasca de Chicago, Illinois, pero luego se fue para «probar algo diferente». Fue a trabajar para su tío en Spirit Lake, Iowa, donde vendió equipos de taller a granjeros durante muchos años. Durante los siguientes 17 años, Hanson representó a 200 empresas que ofrecían «todo tipo» de equipos para talleres.







Pastor Hanson, La Última Cena

Durante varios años, Dean Hanson retrató a Cristo en una recreación congregacional de la Última Cena.


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«Dios tenía un plan», dijo. «Pasé 17 años aprendiendo a comunicarme con el público. He conocido todo tipo de persona que puedas imaginar, todo el mundo. Tuve que hacer lo mejor que pude para tener éxito en eso.’ Y él hizo.

Pero debajo de la piel durante esos 17 años, estaba inquieto. Jugó en secreto con la idea de convertirse en pastor. «Dios me había estado llamando durante muchos años, pero la oportunidad de hacer un cambio no se presentó», dijo, sonriendo alegremente al recordarlo.

Un domingo por la mañana, estaba en Scott City, Kansas, asistiendo a los servicios en la Iglesia Luterana Holy Cross y la Iglesia St. Completó una tarjeta de admisión para el Seminario Concordia en St. Louis. «Completé ese boleto y di el salto», dijo.

Pero no le dijo a nadie, ni siquiera a su esposa Lois.

“Esto no es algo que pueda alinear. Simplemente le dije a Dios: ‘Esto es lo mejor para mí’. No quería decirle nada a nadie. Pensé: ‘Si esto funciona, seguiré adelante’. Si no, me quedaré donde estoy’”, dijo. “Uno no decide ser pastor. Dios te está llamando a ello. El hombre no busca el cargo. Dios está buscando un hombre».







Lois y el pastor Dean Hanson

Lois y Dean Hanson se mudaron a Pleasanton en 1992. Este mes, Grace celebrará su 30 aniversario con las congregaciones de Pleasanton/Faith Hazard.


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Inmediatamente, recibió una llamada telefónica. Cuando le contó a Lois lo que había hecho, ella no se sorprendió. “Siempre supe que esto era lo que querías hacer”, dijo.

Poco después, él, Lois y sus dos hijos empacaron y se mudaron a St. Louis, donde pudo asistir al Seminario Concordia.

‘una bendición’

Hanson dice que su cambio de carrera fue una de las mejores decisiones, no solo para él, sino también para su familia. Él, Lois y sus dos hijos vivieron en Spirit Lake durante 17 años. Son Eric era un estudiante de secundaria. Bryan era un estudiante de primer año. Emocionado, sin duda, St. Afton. Se mudaron a los suburbios de Louis, Mo. Lois encontró trabajo como enfermera y los niños jugaron al fútbol en su nueva escuela secundaria.

«Fue una bendición de Dios tener una familia que haría esto conmigo», dijo. «Le debo mucho a mis hijos ya mi encantadora esposa por estar dispuesta a dar este paso, y a Lois por trabajar a menudo horas extras para ayudarme a terminar el seminario».

En el otoño de 1990, después de cuatro años en el seminario, Shelton fue enviado a la Iglesia Luterana Zion en el norte para pasar su último año como vicario o pastor estudiantil. Durante ese tiempo, predicó dos veces en Grace Lutheran en Pleasanton. Cuando regresó a St. Louis de Zion Lutheran, se sorprendió de que Grace Lutheran lo llamara formalmente para que fuera su pastor.







Pastor fuera

Durante varios años, las congregaciones Grace Pleasanton/Faith Hazard han celebrado un servicio religioso de verano a lo largo del río South Loup en Pleasanton.


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“Estaba en el seminario esperando al graduado y me llamaron a la oficina. Dijeron: ‘¿Conoces Pleasanton, Nebraska? Te han llamado para que seas su pastor». Eso no era lo habitual”, dijo.

Con la bendición de Lois, firmó los papeles de llamada al día siguiente. «Cargamos y partimos», dijo.

Fue ordenado en la Iglesia Luterana Immanuel en Spirit Lake, Iowa, el 15 de marzo de 1992, y fue instalado en Grace Lutheran una semana después, el 22 de marzo de 1992.

“Si me hubieran enviado al centro de Cleveland, habría ido, pero prefería una parroquia rural o de un pueblo pequeño. Me gusta el ambiente, el ambiente. Bien adivina que. Me llamaron a Pleasanton, Nebraska”, dijo.

Cortejo exitoso

Hanson floreció en Pleasanton. En agosto de 1993, la congregación de Faith Lutheran Church en Hazard se acercó a él para que se convirtiera en su pastor.

“Eran solo nueve kilómetros, y muchas familias tenían miembros en dos iglesias. Como congregación, eran socios desde hace mucho tiempo, así que empezamos a reunirnos. Dijimos: ‘Probemos esta relación’”, dijo.

En ese momento, Faith Lutheran era parte de la Iglesia Evangélica Luterana en América; Grace Lutheran Church fue el Sínodo de Missouri, pero en agosto de 1993, las iglesias se unieron en lo que Hanson llama el Ministerio Grace Faith Partnership. Faith Lutheran finalmente se unió al Sínodo de Missouri.

Hanson predica en Hazard, con 125 miembros, a las 9 a. m. los domingos y a las 10:30 a. m. a la congregación de 230 miembros en Grace Lutheran. Ambas iglesias comparten un fuerte grupo de jóvenes, la Escuela Bíblica de Vacaciones y otros. Para la Nochebuena y el Domingo de Pascua, tiene un servicio temprano en una iglesia y un servicio posterior en la otra.

En junio, las dos congregaciones se reúnen para el servicio luterano en Loup, el campamento Cottonwood Hilton de Norman Hand. La gente se viste románticamente y se sienta en sillas plegables junto al río.

Los miembros de la iglesia están felices de ayudar a dirigir grupos, organizar eventos de la iglesia, mantener el edificio y más. «Funciona tan bien como cualquier asociación», dijo.







Pastor John Deere

Se puede ver a Dean Hanson en un tractor John Deere antiguo. Cuando puede, a Hanson le gusta participar en el arado.


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Contando sus bendiciones

Extrovertida y optimista, Hanson llamó a su familia «una bendición para la vista». Lois ha sido su roca, dijo. Su hijo Eric y su esposa Christy viven en Republic, Mo., y son los padres de Bailee, de 20 años, y Jake, de 17. Su hijo Bryan, su esposa Nancy y su hijo Corey, de 16 años, viven en Holdrege.

Después de 30 años, Hanson está muy feliz. “Todo lo que necesito está aquí, entonces, ¿por qué irme a menos que Dios deje en claro que tienes que seguir adelante? Nunca me sentí así. Nunca antes me había sentido así», dijo.

“En la vida de la iglesia, ya sea en Hazard o Pleasanton, hay mucho por hacer. Toca algunas puertas y tu día estará arreglado”, dijo.

S t. Después de haber vivido en el ajetreado y bullicioso Louis y en la zona rural y escasamente poblada de Pleasanton, sabe que la vida humana y las luchas humanas son las mismas en todas partes. «La gente es un poco más estrecha allí, eso es todo», dijo. «La gente es gente vayas donde vayas. Todo el mundo necesita las buenas noticias de un salvador».

Cuando se le preguntó sobre la jubilación, negó con la cabeza. “Me gusta la caza, la pesca y la maquinaria agrícola antigua, pero ¿todo el tiempo? no Mientras Dios me lleve adelante, seguiré adelante”, dijo.

«Soy el pastor Hanson, aquí por un tiempo para hacer la congregación o lo que Dios quiera. Los 30 años no se trata de mí. Se trata de la maravillosa gracia de Dios en nuestras vidas. Sin su bendición, nunca hubiera habido una primera año.»

maryjane.skala@kearneyhub.com

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