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Rastreando los antecedentes de Chinua Achebe: sus primeros años de vida y educación en Nigeria

El novelista nigeriano Chinua Achebe es mejor conocido por su primera novela, Las cosas se desmoronan Uno de los libros más leídos y discutidos de la literatura africana moderna, sus escritos han sido descritos como un intento de establecer el registro histórico de que los africanos no escucharon sobre la cultura por primera vez de los europeos. Sus sociedades no carecían de razón. Pero tenía una gran profundidad y una filosofía de valor y belleza, que tenían poesía y, sobre todo, tenían dignidad.

Las novelas de Achebe, especialmente Things Fall Apart, que ahora tiene 50 años, se centran en las tradiciones de la sociedad igbo, el impacto de las influencias cristianas y occidentales, y el choque de valores durante y después del período colonial. Las obras de Achebe retratan las comunidades nigerianas que atraviesan. El trauma de la colonización y la mudanza a una nación con problemas. Al combinar lo político y lo literario, no idealiza la cultura de los indígenas ni se disculpa por el colonizador.

Achebe, que a diferencia de su homólogo keniano, Ngugi Wathiongo, escribía sus novelas en inglés, defendía el uso del inglés, aunque sea la lengua de los colonizadores, en la literatura africana. La pasión de Achebe por el lenguaje hablado lo ha convertido en uno de los escritores africanos más respetados que escriben en inglés. Su estilo se basa en gran medida en la tradición oral igbo y combina la narración directa con cuentos populares, proverbios y representaciones narrativas.

Criado por padres cristianos en la aldea igbo de Ogidi en el sur de Nigeria, Achebe se destacó en la escuela y ganó una beca para realizar estudios universitarios. Luego quedó fascinado con las religiones del mundo y las culturas africanas tradicionales, y comenzó a escribir historias que se publicaron en las publicaciones del campus.

Después de graduarse, trabajó para el Servicio de Radiodifusión de Nigeria, lo que lo llevó a mudarse a la ciudad de Lagos.

Los padres de Achebe, Isaiah Okafo Achebe y Janet Anaenechi Iloegbunam, se convirtieron a la Sociedad Misionera de la Iglesia Protestante (CMS) en Nigeria. El anciano Achebe, siendo maestro en una escuela misionera, renunció a practicar la religión de sus antepasados, pero respetó sus tradiciones ya veces incorporó elementos de sus rituales a su propia tradición cristiana.

El nombre no abreviado de Chinua, Chinolomogo «Mi Dios peleará en mi nombre», era una oración por la protección y estabilidad de Dios. La familia Achebe tuvo otros cinco hijos sobrevivientes, a quienes se les dio nombres tradicionales e ingleses por igual: Frank Okufo, John Chukyomika Ifeanyichukwu, Zinobia Uzoma, Augustine Nduka y Grace Nwanneka.

Chinua nació como Albert Chinyolomogo Achebe el 16 de noviembre de 1930 en el pueblo igbo de Ogedi, Newbe. Sus padres le inculcaron muchos valores de su cultura tradicional igbo a pesar de que eran devotos protestantes evangélicos. Luego lo llamaron Alberto, en honor al príncipe Alberto, esposo de la reina Victoria. Sus padres se encontraban en la encrucijada de la cultura tradicional y las influencias cristianas tuvieron un impacto significativo en los niños, especialmente en Chinyolomogo. Como resultado, la educación de Achebe atravesó ambos mundos, el indígena y el colonial.

Después del nacimiento de la hija menor, la familia se mudó a su ciudad natal en Ogidi, ahora Anambra. el estado

La narración de cuentos era una de las partes principales de la tradición igbo y una parte integral de la comunidad. Por lo tanto, la madre y la hermana de Chinua, Zenobia Azuma, le contaron muchas historias durante su infancia, que él solicitó repetidamente. Su educación se vio reforzada por los collages que su padre colgaba en las paredes de su casa, junto con almanaques y varios libros, incluida una adaptación en prosa de A Midsummer Night’s Dream y una versión igbo de The Pilgrim’s Progress. Chenwa también esperaba con interés los eventos tradicionales de la aldea, como las frecuentes ceremonias de máscaras, que luego recreó en sus novelas e historias.

En 1936, Achebe ingresó a la Escuela Central St. Phillips. A pesar de sus protestas, pasó una semana en una clase de religión para niños más pequeños, pero rápidamente fue transferido a una clase superior cuando el pastor de la escuela notó su inteligencia. Se decía que tenía las mejores habilidades de escritura y lectura de la clase. También asistía a la escuela dominical todas las semanas y realizaba servicios evangelísticos especiales todos los meses, a menudo llevando consigo la bolsa de su padre. Surgió una controversia en una de esas sesiones, cuando los apóstatas de la nueva iglesia desafiaron al catequista sobre los principios del cristianismo. . Achebe más tarde incluiría la misma escena Las cosas se desmoronan.

A la edad de doce años, Achebe se alejó de su familia al pueblo de Nikade, a cuatro kilómetros de Owerri, donde se matriculó como alumno en la Escuela Central donde enseñaba su hermano mayor John. En Nekede, Achebe ganó aprecio por Mbari, una forma de arte tradicional que buscaba invocar la protección de los dioses a través de sacrificios simbólicos en forma de esculturas y collages. Cuando llegó el momento de cambiar a la escuela secundaria, en 1944, Achebe realizó los exámenes de ingreso tanto para la prestigiosa escuela secundaria Dennis Memorial en Onitsha como para el aún más prestigioso Government College en Umuahia. Fue aceptado en ambos pero finalmente eligió Government College Umuahia. Recibió una prestigiosa beca en Government College Umuahia, donde estudió junto a los futuros líderes políticos y culturales de Nigeria.

Siguiendo el modelo de las escuelas públicas británicas y financiado por la administración colonial, el Government College se estableció en 1929 para educar a la futura élite de Nigeria. Mantuvo estándares académicos estrictos y fue fuertemente igualitario, admitiendo niños únicamente sobre la base del mérito. El idioma que se hablaba en la escuela era completamente inglés, no solo para mejorar el dominio, sino también para brindar un idioma común a los estudiantes de diferentes grupos lingüísticos nigerianos. A este Achebe se le ordenó más tarde «dejar de lado sus diversas lenguas maternas y comunicarse en el idioma de sus colonos». La regla se cumplió estrictamente y Achebe recuerda que su primer castigo fue pedirle a otro niño que le pasara el jabón en igbo.

Allí, Achebe recibió una doble promoción en su primer año, completando así sus primeros dos años de estudio en uno, pasando solo cuatro años en la escuela secundaria, en lugar de los cinco estándar. En lugar de ajustarse a las reglas de los deportes escolares, Achebe se unió a un grupo de seis estudiantes. Cuyos hábitos de estudio eran tan intensos que el director prohibió la lectura de libros de texto de cinco a seis (aunque se permitieron otras actividades y libros).

Achebe comenzó a explorar la «magnífica biblioteca» de la escuela y descubrió a Booker T. Washington. Sobre la esclavitud, una biografía de un ex esclavo estadounidense. Aunque a Achbe le dolió, le mostró otro lado de la realidad. También leía novelas clásicas como. Los viajes de Gulliver, David Copperfield y isla del tesoro Junto con cuentos de audacia colonial, como el de H. Ryder Haggard alan cotterman y John Buchan Preste Juan . Achebe recordó más tarde que, como lector, «pasó con personajes blancos contra el salvajismo» e incluso desarrolló una aversión por los africanos. «El hombre blanco era bueno y razonable, inteligente y valiente. Los bárbaros que estaban alineados contra él eran pecadores y tontos, o más probablemente astutos. Odiaba su coraje.

En 1948, en preparación para la independencia, la primera universidad de Nigeria, ahora la Universidad de Ibadan, abrió como colegio asociado de la Universidad de Londres. Achebe obtuvo calificaciones tan altas en el examen de ingreso que fue admitido para estudiar medicina con una beca en el primer ingreso de la universidad. Sin embargo, después de un año de arduo trabajo, decidió que la ciencia no era para él y cambió a inglés, historia y teoría. Sin embargo, debido a que cambió de campo, perdió su beca y tuvo que pagar sus honorarios. Recibió una beca del gobierno y su familia también donó dinero; su hermano mayor, Augustine, incluso donó dinero para su viaje a casa desde su trabajo como funcionario para que Chinua pudiera continuar sus estudios. Desde sus inicios, la universidad ha tenido una sólida facultad de inglés y ha incluido a muchos escritores famosos entre sus estudiantes. Incluyen al premio Nobel Woli Soyinka, el novelista Elachi Emadi, el poeta y dramaturgo John Pepper Clarke, el poeta Christopher Okigbo y el dramaturgo y académico Cole Omotoso.

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