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Un lugar para el padre – Vida luterana

Después de operar un refugio para hombres sin hogar durante más de una década, la Iglesia Evangélica Luterana de St. John en Dubuque, Iowa, cambió recientemente su ministerio a padres solteros que cuidan a sus hijos.

El ministerio Almost Home de la congregación, que incluye un refugio y una tienda de segunda mano, dio la bienvenida a sus dos primeras familias monoparentales en agosto. Un padre tiene cuatro hijos y el otro tiene cinco.

Durante 11 años, el refugio para hombres de 12 camas de Almost Home acogió a unos 100 invitados cada año. «Al realizar muchas de las entrevistas de salida de hombres que salían del refugio, descubrimos que algunos eran cabezas de familia solteras que habían experimentado la falta de vivienda durante la infancia», dijo Gwen Kirchhof, directora de Almost Home. Y cuando los hombres llegaban a la tienda Open Closet de la congregación en busca de ropa, ropa de cama y artículos para el hogar, muchos se preguntaban si había un lugar para dormir con sus hijos, agregó.

Kirchhof dijo que los refugios locales solo pueden acoger a madres y bebés. Al reconocer una necesidad insatisfecha, la junta del ministerio pidió a los miembros de St. John’s que cambiaran el albergue de un albergue para un solo hombre a un albergue para padres solteros y sus hijos.

Fue fácil para la congregación aceptar el cambio, dijo Kirchhof, después de escuchar historias sobre las familias que el ministerio afectaría: un padre que perdió su trabajo y vivía con un padre soltero con varios hijos y su hija en crianza temporal. en su coche

La congregación abrazó el ministerio después de escuchar acerca de las familias que afectaría, incluido un padre cuya hija estaba en cuidado de crianza porque vivía en su automóvil.

«Historias desgarradoras como estas obligaron a Almost Home a tomar medidas», dijo Kirchhof. «Los hombres no querían que sus hijos pasaran por eso ellos mismos [had]e Ia Etxea sabía que podía marcar la diferencia para estos niños».

El albergue se cerró el año pasado por reformas y los hombres fueron trasladados a otro albergue local. Luego, la instalación se renovó con donaciones y subvenciones, incluida una subvención Big Dream de $ 146,000 de ELCA World Hunger.

El refugio, ubicado en un salón de clases en el último piso del edificio St. John’s, actualmente cuenta con dos pequeños apartamentos y una cocina compartida. «Queríamos privacidad, seguridad y la capacidad de enseñar habilidades para la vida diaria en un entorno hogareño», dijo Kirchhof.

“Este nuevo albergue es especial para nuestra zona. Queremos que la gente sepa que cada vez son más los hombres solteros que tienen hijos y que no hay sitio para ellos. En los Estados Unidos, ningún niño debe estar en un automóvil o en una situación en la que pueda ser explotado».

Iglesia en acción

Jay Ilten, quien recientemente se jubiló como pastor de St. John’s, dijo Almost Home permite a la congregación vivir su misión de Mateo 25: cuidar a las personas sin hogar, hambrientas y otras personas necesitadas.

“Estamos ubicados en el centro de Dubuque y tenemos acceso a programas alimentarios, comidas y servicios sociales”, dijo. «La mayoría de las personas sin hogar se concentran en esta zona de la ciudad, por lo que la iglesia estaba bien situada para este tipo de ministerio».

Los refugios más cercanos a Dubuque para hombres con niños son Chicago, St. Louis y en todo el estado en Sioux City, dijo Paul Amlin, pastor de la Iglesia Luterana Lord of Life, Asbury, Iowa, y miembro del comité Almost Home.

Amlin, cuya congregación apoya Almost Home con obsequios monetarios y donaciones a Open Closet, dijo que se unió a la junta hace tres años después de ver cómo el ministerio cambió tantas vidas. «Cuando a la gente se le da esperanza, es fácil involucrarse», dijo. “Históricamente, las iglesias han sido el lugar y agente de la asistencia social. Le dejamos mucho de eso al gobierno, lo cual es maravilloso, pero estamos en el punto de que si queremos ver cambios en temas sociales, la iglesia debe tomar un papel activo”.

“Queremos que la gente sepa que cada vez más hombres solteros tienen hijos. y no hay lugar para ellos.’

Kirchhof trabaja para conectar a los hombres con los servicios de empleo y los recursos comunitarios. “Tenemos una fuerte relación con las empresas locales”, dijo. «Cuando necesiten ayuda, llamarán si tenemos hombres disponibles».

Almost Home también se asocia con organizaciones locales de servicios sociales, así como con grupos de apoyo escolar y familiar. Ocasionalmente, los pasantes y voluntarios vienen del Seminario Teológico de Wartburg, también ubicado en Dubuque.

El ministerio está creciendo a medida que Kirchhof contrata personal local y hay planes en marcha para abrir tres apartamentos familiares más.

En junio, Almost Home organizó una recaudación de fondos que recaudó casi $14,000. El evento contó con un concierto benéfico de 11 the Band, un grupo musical con el baterista Amlin. La banda está compuesta por pastores y músicos laicos que han estado tocando juntos desde sus días de seminario.

Kirchhof dijo que la recaudación de fondos generó conciencia sobre Almost Home y atrajo a nuevos voluntarios, incluido un trabajador social jubilado que ayudará con la gestión de casos y personas que quieren ser mentores.

«Es el Espíritu Santo obrando», dijo.


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